Protection des amphibiens en migration

La route (CD 178) se trouvant dans la vallédscn5158e du Niederbaechel entre La Petite Pierre et la vallée de la Zinsel du sud, coupe l'axe migratoire d'une des plus grandes populations d'amphibiens du Bas-Rhin connue à l'heure actuelle. Sans aucun dispositif mis en place, ce sont des milliers d'amphibiens qui, chaque année, meurent victimes de la circulation routière.

Historique du dispositif de protection des amphibiens en migration

Face à cette hécatombe annuelle, la volonté de mettre en place un système de protection des animaux a été exprimée.

  • En 1994 et 1995 : une étude financée par le Ministère de l'Environnement et réalisée par Michel RENNER (naturaliste indépendant) pour le Parc Naturel Régional des Vosges du Nord a permis de dégager les caractéristiques principales du site et de la population d'amphibiens. Elle a débouché sur des propositions précises d'aménagement d'un "crapauduc" (aménagement routier qui permet aux amphibiens de traverser la route par de petits "tunnels" adaptés).
  • L'aménagement n'ayant pu être réalisé, le Syndicat de Coopération pour le Parc Naturel Régional des Vosges du nord (SYCOPARC) s'est chargé, en 1996 et 1997 du sauvetage des amphibiens en mettant en place un dispositif de protection (technique des filets, voir photo ci-contre).

  • Dans le cadre d'une politique globale de protection des amphibiens dans le Bas-Rhin, le Conseil Général du Bas-Rhin missionne en 1997 la Ligue pour la Protection des Oiseaux pour identifier les sites sensibles qui nécessitent une intervention en période de migration nuptiale.
  • Le site du Hammerweiher en faisant partie, le Conseil Général du Bas-Rhin confia en mars 1998, à l'association "les Piverts", la mise en place et le suivi de cette étude annuelle . Le suivi a été effectué par l’association jusqu'à ce jour.

1200 mètres de filets

Le dispositif consiste à mettre des filets le long de la route (sur 600 m environ), parsemés de seaux enterrés au ras du sol. De cette façon, les amphibiens butent sur le filet et cherchant un passage, longent ce dernier et finissent par tomber dans un seau. Des membres des Piverts se chargent ensuite de récupérer les individus, de les identifier, de les compter et surtout de les amener de l'autre côté de la route pour qu'ils puissent aller se reproduire dans l'étang. Et lorsque ces "petites bêtes" ont fini leurs petites affaires, l'opération est parfois reconduite dans l'autre sens pour leur retour vers la forêt.

Et ils comptèrent, comptèrent...

L'étude mise en place nous a permis de suivre l'évolution des populations d'amphibiens sur le site de l'étang du Hammerweiher.

De 2000 à 2010, nous observions une inquiétante baisse d'effectifs. Le nombre d'individus capturés avait chuté de manière constante chaque année depuis 2000. Certaines espèces n'étaient plus observées et la population de crapauds communs avait perdu plus de 96% de ses effectifs.

En 2009, une étude complémentaire du site a permis d'écarter certaines hypothèses de la baisse des effectifs (déplacement de l'axe de migration, chytridiomycose, prédation par les écrevisses américaines...).

Depuis 2011, l'association observe une belle remontée des effectifs.

L'action menée au printemps 2017 a permis de sauver 11 782 amphibiens sur ce site.


La préservation des amphibiens est un enjeu de taille et tous les efforts doivent être menés pour protéger ce groupe fragile et menacé.


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